海南胡椒占我国胡椒总量九成以上,尖峰岭胡椒这一新物种的发现,让海南胡椒再次引发关注 解开尖峰岭胡椒的“密码” 2017年12月22日  

研究团队在野外考察 (右二郝朝运)。

尖峰岭胡椒各个器官特征。

攀附在岩石上的尖峰岭胡椒。

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  ■ 本报记者 王玉洁 通讯员 林红生 邬慧彧

  核心提示

  胡椒属物种家族新添一名成员——尖峰岭胡椒。我们的生活或许会因这一“调味剂”而另有一番滋味。

  近日,中国热带农业科学院专家在国际植物分类学期刊《PHYTOTAXA》上发表了有关尖峰岭胡椒这一新物种的文章。2015年7月,中国热带农业科学院香料饮料研究所(以下简称“热科院香饮所”)的胡椒资源育种研究团队在海南乐东黎族自治县尖峰岭自然保护区展开野外考察,首次发现该物种。

  新物种的发现,使得人们对地球物种的多样性有新的认识。而对科研人员而言,发现胡椒属新物种是件“可遇不可求”的事,胡椒属物种很多,不同物种之间的差别极其细微,这给发现新物种带来诸多难度。

  我国胡椒主要分布在海南、云南及广东等热区,种植面积近40万亩,是我国热区农户的主要经济来源之一,而海南胡椒占我国胡椒总量的90%以上。

  尖峰岭胡椒这一胡椒属新物种的发现,不仅丰富了物种资源,也让海南胡椒又一次引发热议:胡椒产业发展链条上究竟包含多少“科技因子”,科技研发又能给产业发展提供怎样的支撑?

  之前每次去都与它擦肩而过

  2015年7月碰巧赶上了花期,花穗的不同,让科研人员发现了这个新物种

  “我们在海南发现了胡椒属的一个新物种,分布在乐东黎族自治县尖峰岭自然保护区海拔500米至800米处,根据地名,我们命名它叫尖峰岭胡椒。”热科院香饮所副所长郝朝运博士说,这是一件让团队兴奋的事,有的人研究一辈子都有可能发现不了新物种。

  尖峰岭胡椒一经发现,世界胡椒属物种进一步丰富,我国国产胡椒属从60种增加为61种,其中海南共有12种。

  “因为胡椒属物种很多,不同物种之间的差距极其细微。能发现尖峰岭胡椒,挺幸运的。”郝朝运说,为了搜集胡椒资源,他们曾多次前往尖峰岭自然保护区进行野外考察,“现在想来,我们每一次去都与它擦肩而过,如若不是2015年7月那次碰巧赶上了花期,我们或许还发现不了。”

  “要在胡椒属不同物种间找不同,关键在于花和果。当时,我们发现尖峰岭胡椒的花穗与其他物种不同,这引起了我们的注意。直觉告诉我们,它不一样。”郝朝运说,肉眼看上去,当雄蕊成熟后,它的花丝脱落,花序轴就成了“光杆司令”,这与其他物种的花穗不尽相同。

  在之后的两年研究时间里,该胡椒资源育种研究团队研究成果印证了他们的猜想。通过反复仔细研究、对比它的形态特征后发现:肉眼看上去,尖峰岭胡椒虽与变叶胡椒形态相近,但花穗、叶柄、种子、花序轴等部位特征却不尽相同。据核糖体ITS片段显示,它与亲缘关系最近的粗梗胡椒也有明显不同——这是一个新的物种!

  尖峰岭胡椒的花穗有5厘米左右长,花朵长约2毫米,需要用体式显微镜放大五至六倍才能看清。

  尖峰岭胡椒有很强的依附力,它既可以攀爬在岩石上,变成硕大的一丛,也可以攀附在十多米高的树干上,直冲云霄。单看形态,尖峰岭胡椒与其他物种并无不同,不过在专业的团队眼中,它的叶柄、它的花穗、它的苞片、它的种子等都“暗藏玄机”。

  尖峰岭胡椒已被评估为极危种

  它的发现丰富了物种,是否有药用价值、育种价值等还待进一步研究

  从发现尖峰岭胡椒的两年多来,该胡椒资源育种研究团队一直没有停下对它的研究。“一项科学研究并非一朝一夕能完成,它将花费的时间和精力是无法预估的。我们目前进行的是对尖峰岭胡椒的形态特征研究,其生物学特性还无法得出具体答案。”郝朝运说。

  其实这并不是该胡椒资源育种研究团队第一次发现胡椒属新物种,此前他们在万宁凤凰山发现了盾叶胡椒。

  一个新物种拥有独特的生物学特性,保护它就是在保护生物多样性。

  郝朝运说,发现尖峰岭胡椒物种,最显而易见的意义在于其科学价值,丰富了物种多样性。其次,则是其利用价值。

  按照国际植物保护联盟(IUCN)的物种濒危等级的评价标准,尖峰岭胡椒被评估为极危种,亟待开展更多的调查和保护研究。

  郝朝运说,接下来他们将从生物学特征对尖峰岭胡椒展开研究,在研究它药用价值的同时判断其是否可以作为育种材料,并尝试开发其园艺价值,竭尽全力保护、研究和利用好这一新物种,为海南乃至全国胡椒产业作出新的贡献,“至于它到底有什么样的利用价值,目前我们无法回答。”

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  (见报当日8时更新)

  视频拍摄:资料视频

  视频剪辑:吴文惠